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Chauffe-eau qui fuit par le bas : que faire ?

Trouver la source d’une fuite au fond du réservoir

Le robinet de vidange et la soupape de sûreté température et pression sont les premiers endroits à examiner s’il semble y avoir une fuite provenant du fond de votre chauffe-eau (soupape T&P).

La fuite peut se trouver au sommet du chauffe-eau et s’écouler vers le bas à travers le corps du chauffe-eau avant de sortir à un niveau inférieur. Examinez le dessus du chauffe-eau et tous les tuyaux qui y aboutissent ou qui en partent pour détecter tout symptôme apparent de fuite. Vous pouvez également retirer les panneaux d’accès (sur les modèles électriques) et inspecter l’isolation pour voir si elle est humide.

Causes courantes des fuites de chauffe-eau par le bas

Fuite du robinet de vidange

Tous les chauffe-eau sont munis d’un drain près du fond de l’appareil, de sorte que le réservoir peut être vidé avant d’être retiré, ou pendant le nettoyage de routine du réservoir lui-même. Un robinet de vidange qui fuit peut être identifié par de l’humidité ou de l’eau qui s’écoule, soit par l’orifice de vidange, soit autour du robinet lui-même.

Vérifiez que la vanne de fond est complètement fermée en tournant la commande de la vanne dans le sens des aiguilles d’une montre. Si cela ne résout pas le problème, la vanne doit être remplacée.

Pour remplacer la vanne, vous devrez connecter un tuyau d’eau ordinaire entre la sortie de vidange et un endroit extérieur. Ensuite, fermez l’entrée d’eau du réservoir, généralement située en haut du chauffe-eau sur la ligne d’eau froide. Ouvrez le robinet de vidange et laissez le réservoir se vider.

Les valves de remplacement pour les chauffe-eau sont disponibles dans la plupart des quincailleries et peuvent être remplacées à l’aide d’une simple clé. Tournez la vanne existante dans le sens inverse des aiguilles d’une montre pour la retirer.

Enveloppez les filets du robinet de vidange de remplacement avec du ruban de plombier (téflon) ou de la pâte à joint, puis vissez le nouveau robinet dans l’ouverture jusqu’à ce qu’il soit serré à la main. À l’aide d’une clé, serrez la soupape de vidange d’un demi-tour, ou jusqu’à ce que la vidange soit bien en place.

Soupape de décharge de pression qui fuit

La soupape de surpression (soupape T&P) est un élément de sécurité important pour votre chauffe-eau car elle permet de libérer l’excès de pression si le chauffe-eau devient trop chaud. La soupape de sûreté de la plupart des chauffe-eau est située sur le dessus de l’appareil, mais la plupart des systèmes comportent un tube relié à la soupape pour acheminer l’eau vers le sol.

Lorsque la soupape T&P fuit, il peut sembler que le problème se situe au fond du réservoir puisque le tube de trop-plein rejette l’eau libérée en dessous de lui. La valve T&P étant conçue pour permettre l’évacuation de l’eau du réservoir, la première étape consiste à s’assurer que le thermostat n’est pas monté trop haut.

Si la température est bonne, vous devrez probablement remplacer la soupape de sûreté.

Fuite du réservoir

Les chauffe-eau qui ne sont pas nettoyés périodiquement peuvent accumuler des sédiments dans le réservoir. Le sel et d’autres produits chimiques contenus dans les sédiments peuvent entraîner une rouille ou une corrosion prématurée à l’intérieur du chauffe-eau et finir par provoquer des fuites par trou d’épingle.

Une fois qu’une fuite est ouverte, la pression de l’eau à l’intérieur du réservoir, qui force le passage par l’ouverture, fait que la fuite s’agrandit avec le temps.

J’ai entendu des cas où une fuite dans un placard intérieur a permis une source d’eau stable sous le vide sanitaire. Le propriétaire s’est alors retrouvé à essayer de se débarrasser d’une famille de tamias vivant sous sa maison.

La meilleure solution à ce problème est de remplacer le réservoir par une nouvelle unité. Un réservoir qui fuit est un signe évident que le chauffe-eau doit être remplacé.

Normalement, un professionnel doit remplacer un chauffe-eau, mais si vous êtes bricoleur, vous pouvez le faire vous-même. Sur la plupart des modèles, vous devrez débrancher l’électricité à l’intérieur du panneau d’accès et retirer la plomberie liée au chauffe-eau. Fermez la conduite de gaz menant au chauffe-eau et débranchez la conduite à l’endroit où elle entre dans le réservoir pour les chauffe-eau au gaz.

Remplacez le chauffe-eau par un appareil neuf et rebranchez les tuyaux et le courant. La question « Quelle est la durée de vie d’un chauffe-eau ? » est généralement liée au réservoir du chauffe-eau lui-même. Lorsque le réservoir est endommagé, il est temps de remplacer l’appareil.

Condensation

Certains chauffe-eau peuvent présenter de la condensation sur le réservoir d’eau. Ce phénomène est plus fréquent sur les anciens chauffe-eau, mais il peut se produire sur des réservoirs plus récents si l’isolation a été endommagée ou si le thermostat est réglé trop haut pour un fonctionnement sûr. Laissez le réservoir à l’arrêt pendant plusieurs heures, le courant ou le gaz étant coupé.

Si la fuite s’arrête, c’est une indication que vous avez de la condensation. Baissez le thermostat et remettez l’appareil sous tension.

Si le problème persiste, vous devrez peut-être remplacer le réservoir par un modèle mieux isolé. Consultez notre liste de chauffe-eau recommandés pour voir à quel point les modèles actuels sont bien isolés.

La condensation peut également se produire temporairement après l’installation d’un nouveau chauffe-eau, lorsque l’eau froide qui remplit le réservoir n’a pas encore eu le temps de se réchauffer. La différence de température entre l’intérieur du réservoir et l’air extérieur est souvent à l’origine de la condensation.

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